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Forte de Coimbra: 150 anos do ataque paraguaio (26, 27 e 28 de dezembro de 1864).

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Por Luiz Eduardo Silva Parreira e José Lourenço Parreira.
Há 150 anos, na noite de 26 de dezembro de 1864, uma esquadra paraguaia aporta na imediações do Forte de Coimbra. Sua missão: tomar o forte e a partir dele, avançar até Cuiabá. Começa a Guerra do Paraguai com a invasão do Mato Grosso e o ataque ao Forte de Coimbra!
Na quente manhã de 27 de dezembro 1864, o clima de Natal é bruscamente quebrado no Forte de Coimbra, quando o Tenente-Coronel Hermenegildo Portocarrero, que ali se encontrava em visita de inspeção, recebeu do emissário de Vicente Barrios, comandante da força invasora paraguaia, o ultimato de que se os ocupantes do Forte de Coimbra o deixassem sem resistência, ele não os perseguiria. Caso resistissem, suas vidas estariam sob as “leis do acaso”. 
As letras da mensagem guarani eram suportadas por dez navios de guerra e cerca de 3.200 homens: uma força quase 30 vezes superior ao contingente do Forte de Coimbra, naquela data. 
Mesmo diante do que via, Portocarrero respondeu q…